Avanza una certificación académica para la agroecología

Es una experiencia piloto de la Facultad de Agronomía, que ya entregó los primeros reconocimientos provisorios a dos productores. La iniciativa se denomina “sistema participativo de garantías” y apunta a expandirse en el AMBA con otras instituciones.

En el 2015, el productor Bernardo Castillo, llegó al hospital con vómitos y malestar general, donde le diagnosticaron intoxicación por agroquímicos. Hoy, forma parte de la certificación académica para la agroecología. Fotos: cortesía de la CaLiSA FAUBA.

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(SLT-FAUBA) El Programa de Extensión en el Área Metropolitana de Buenos Aires (AMBA) de la Facultad de Agronomía de la UBA (FAUBA) comenzó a poner en marcha un sistema de garantías participativas que apuesta a certificar y promover prácticas agroecológicas. La iniciativa, aún en etapa piloto, involucra a productores, docentes, estudiantes y consumidores. Ya otorgaron reconocimientos a dos horticultores que participan de la Feria del Productor al Consumidor.

El Programa de Extensión en el AMBA se creó en 2016 e integra el trabajo de estudiantes y docentes de 14 cátedras de la FAUBA que vienen desarrollando una gran cantidad de iniciativas agrupadas en tres categorías: Producción agroecológica y soberanía alimentaria, Comercialización y Comunicación popular y transparencia de la información.

Eduardo Wright, director del Programa, explicó que desde ese espacio acompañan a diferentes productores para avanzar en la producción hortícola sin el uso de agroquímicos y ofrecer una certificación. Cada 15 días, cerca de 12 estudiantes y docentes visitan las quintas, organizan las tareas a realizar y hacen un seguimiento de los cultivos de manera conjunta.

El sistema participativo de garantías, a diferencia de otras certificaciones que premian o castigan, permite un acompañamiento a aquellos productores que quieren avanzar en la producción hortícola sin el uso de agroquímicos.

Como resultado de este trabajo, a finales de agosto pasado se entregaron los primeros dos certificados provisorios a productores que desde hace cuatro años vienen participando de la Feria de Alimentos que se lleva a cabo en la Facultad. “Fueron los primeros colaboradores de la iniciativa y estaban muy interesados”, comentó Wright.

Al respecto, destacó que, a diferencia de otras certificaciones, el sistema de garantías es participativo porque lleva implícito un proceso de construcción social donde están involucrados, en este caso, la Facultad, los productores y los consumidores. “No se trata sólo de auditar, supervisar, premiar o castigar, sino de acompañar un proceso para que sea posible”, detalló Carlos Carballo, coordinador de la Cátedra Libre de Soberanía Alimentaria (Calisa).

Tras las visitas cada 15 días de estudiantes y docentes de la FAUBA se entregaron los certificados a productores que participan de la Feria de Alimentos de la FAUBA en un discreto, pero muy emotivo acto.

“Por eso esta experiencia es parte del Programa de Extensión de la FAUBA. Hacer extensión es trabajar con los otros, que son los productores y los consumidores, porque sin un compromiso activo de todos estos actores el sistema no podría sostenerse en el tiempo. Hasta ahora los productores vienen haciendo con enorme esfuerzo con un mínimo apoyo del sector público”, añadió.

Los organizadores afirmaron que si bien esta experiencia se encuentra en una etapa piloto, la expectativa es crecer en el AMBA con los productores que buscan transitar un camino hacia la producción agroecológica. En este sentido, ya recibieron una fuerte demanda de la asociación Unión de Trabajadores de la Tierra (UTT), compuesta por familias de pequeños productores hortícolas, quienes se mostraron interesados por incorporarse al sistema.

“Hoy, a diferencia de otros momentos históricos, hay organizaciones consolidadas de productores. Ellos son conscientes de que si no avanzan en la transición agroecológica, muchos horticultores pueden quedar en el camino por cuestiones económicas y de salud, teniendo en cuenta que entre el 60 y el 70% de las hortalizas que se consumen en la Ciudad de Buenos Aires tiene un importante nivel de contaminación con químicos. El AMBA es la principal zona hortícola del país y no sólo provee a los consumidores porteños”, destacó.

Expansión en el AMBA

Estas experiencias toman relevancia en un contexto en el cual entre el 60 y el 70% de las hortalizas consumidas en CABA tienen niveles elevados de contaminación con químicos y con escaso apoyo a los que quieren producir de otra manera.

Para expandir el sistema participativo de garantías, los docentes de la FAUBA buscan el apoyo institucional y financiero de otros organismos, que puedan dar una mayor sustentabilidad al proyecto. “Nos parece que la FAUBA tiene un rol clave en este proceso, pero para cubrir un área más importante se requiere el compromiso de otras instituciones públicas, como el INTA, el Senasa, las secretarias de producción de los municipios y el Ministerio de Asuntos Agrarios de la provincia de Buenos Aires”, dijo Carballo.

En otros países existen iniciativas que avanzaron en el mismo sentido, siempre con un trabajo interinstitucional. Por ejemplo, la Red Ecovida involucra a 20 mil productores del sur de Brasil, con la participación de universidades, organizaciones no gubernamentales, autoridades municipales y empresas de investigación.

El grupo de alumnos que involucra la experiencia de la FAUBA también conoce de cerca otras iniciativas en el exterior. Esther Podolak, estudiante de Ciencias Ambientales, formó parte de sistemas participativos en Francia. José Luis Zevallos Anfossi, de la Licenciatura en Economía y Administración Agrarias (LEAA), se refirió a otros trabajos que impulsan en Perú productores, técnicos y consumidores con el sector público.

“Para que no quede en una experiencia aislada, es necesaria la participación de más instituciones como el caso brasilero, en el cual se integraron universidades, ONGs, municipios e investigadores”, acordó el equipo.

“En Perú, durante las vacaciones de verano, pude realizar una práctica profesional en el Instituto de Desarrollo y Medio Ambiente (IDMA). El instituto viene trabajando con productores agroecológicos en la formación de jóvenes en medios rurales y, además, es uno de los cuatro entes que otorgan certificados en sistemas participativos de garantías en ese país. En Perú hay casi 3500 beneficiados, y desde hace seis años llevan adelante un sistema participativo de garantías con una dinámica bastante consolidada. Los mismos productores evalúan a sus pares. Los técnicos sólo se acercan por cuestiones puntuales de manejo. También se generan vínculos con los consumidores, quienes visitan las parcelas periódicamente. Se da una retroalimentación muy fuerte”, explicó.

“La Facultad de Agronomía es pionera en la Argentina, pero no estamos descubriendo nada. Sabemos que no podemos solos. Las experiencias de otros países son una demostración clara de la necesidad de trabajar juntos”, dijo Wright.

 

Acerca del autor

Juan Manuel Repetto
Juan Manuel Repetto
Periodista. Master en Periodismo Documental.

2 Comments on "Avanza una certificación académica para la agroecología"

  1. Hola. Estoy seguro de que es una experiencia válida, y de que la mayoría de los docentes y estudiantes involucrados están de acuerdo con los principios de la agroecología. Mucho pensarán que no es viable el modelo sojero, otros abogarán por la “convivencia” de modelos productivos. Quiero discrepar profundamente con la idea de que la facultad de agronomía es pionera en la Argentina en esta temática. Ni en la agroecología, ni en la certificación participativa son pioneros. Hace décadas hay campesinos viviendo de y en la práctica de la agroecología, generando sistemas de comercialización y certificación locales, participativos, comunitarios. La facultad de agronomía de la UBA ha demostrado innumerables veces ser aliada de aapresid, de grobocopatel, y del modelo sojero.

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