Saberes antiguos para la agricultura del futuro

Miguel Altieri, referente mundial del movimiento agroecológico, visitó la Argentina y nos dejó sus impresiones sobre el presente y futuro de la agricultura. ¿Puede la Agroecología alimentar al mundo?

Miguel AltieriLos sistemas de producción fundados en principios agroecológicos son biodiversos, resilientes, energéticamente eficientes, socialmente justos, y constituyen la base de una estrategia productiva muy vinculada a la soberanía alimentaria.

Esta nota fue leída 14158 veces.

(SLT-FAUBA) La Agroecología nace como una respuesta a las falencias de la agricultura industrial. Al combinar conocimientos tradicionales campesinos indígenas de América Latina con ciencias como la Ecología, la Agronomía y la Sociología, resulta una alternativa socialmente más justa, económicamente más viable, culturalmente aceptable y ecológicamente más diversa. Así lo entiende Miguel Altieri, profesor de Agroecología en la Universidad de California (UC), quien fue invitado por la Facultad de Agronomía de la UBA (FAUBA) para disertar sobre las bases de esta disciplina. Entrevistado por Sobre La Tierra, explicó cómo considera que su difusión masiva solucionaría el problema del hambre en el mundo.

“Existen etnias que han practicado la agricultura por cientos de años, absorbiendo los cambios y permaneciendo estables en el tiempo. Los principios de la Agroecología incluyen esos saberes, que al combinarse con otros provenientes de la Ecología, por ejemplo, permiten cultivar la tierra de una forma más biodiversa, resiliente y productiva. Por otra parte, los supuestos que guían a la agricultura industrial ya no son válidos: el clima está cambiando, la energía del petróleo es cara y finita, y el agua no es abundante. Además, la naturaleza no se puede controlar con tecnología: los agroquímicos, fertilizantes, transgénicos y demás subsidios que supuestamente iban a aumentar la producción y reducir el hambre, tuvieron una serie de efectos ecológicos indeseables sobre la salud humana y el ambiente, y no resolvieron el problema de la alimentación.”

finca agroecológica con diseño en mandala

La idea principal de la agroecología es ir más allá de las prácticas agrícolas alternativas y desarrollar agroecosistemas con una mínima dependencia de agroquímicos e insumos de energía.

Altieri, quien también es Presidente Honorario de la Sociedad Latinoamericana de Agroecología (SOCLA), le explicó a Sobre La Tierra por qué la propuesta agroecológica apoya principalmente a los campesinos. “Existen aproximadamente 1500 millones de hectáreas de tierra agrícola en el mundo. El 80% está bajo agricultura industrial, que en promedio sólo produce 30% de lo que come la humanidad (sólo le interesa generar biomasa). Por su parte, los campesinos, que son 380 millones de fincas en el mundo, trabajan el 20% restante y producen en promedio el 60% de los alimentos que consumen los habitantes del planeta. Entonces, ¿quiénes son los principales productores? Los campesinos. La Agroecología ha tomado como prioridad ese sector porque puede solucionar efectivamente el problema del hambre en el mundo”.

No obstante, los grandes productores también son tenidos en cuenta dentro del movimiento agroecológico, tal cual lo señaló Clara Nicholls, docente y colega de Altieri en la UC: “Nos interesa que vaya desapareciendo ese mito de que la Agroecología es sólo para campesinos. Los grandes productores, aquellos que tienen entre 200 y 500 hectáreas, también pueden aplicar estos principios. Obviamente, las formas tecnológicas que deben adoptar son diferentes a las de la pequeña escala, pero las bases son las mismas. Por eso, para nosotros es clave venir a la Argentina a mostrar ejemplos de grandes productores agroecológicos de países como Colombia y Chile, incluso de Estados Unidos”.

Agroecología y satisfacciones

En el enfoque agroecológico participativo, los objetivos económicos, sociales y ambientales se definen en las comunidades locales. Para armonizar el crecimiento económico, la equidad social y la preservación ambiental se ponen en práctica tecnologías de bajos insumos.

Un futuro sano

Para que la ciencia de la Agroecología pueda llegar a alimentar al mundo será necesario fortalecer aspectos educativos, legislativos y económicos, además de mejorar su divulgación hacia la sociedad en general, y a los productores en particular. “Necesitamos políticas públicas que incluyan la educación y la extensión de grado y posgrado en esta disciplina, con profesores capaces de brindar una visión más amplia. Así es el pensamiento agroecológico, más holístico y sistémico; requiere otra pedagogía. Por ejemplo, para nosotros, las plagas no son problemas que aparecen porque sí; hay condiciones, desbalances, causas que permiten que se expresen. En vez de ir al síntoma, como la agricultura convencional, que aplica insecticidas, la Agroecología hace foco en las causas fundamentales. Esto diferencia mucho nuestros diagnósticos de los problemas”, comentó Clara.

Agroecología familiar en Brasil

La agricultura ecológica enfatiza la capacidad de las comunidades locales para experimentar, evaluar e innovar mediante la comunicación horizontal entre agricultores.

Una de las formas más eficientes en las que esta disciplina se está difundiendo en el continente es a través de los movimientos sociales. Tanto Altieri como Nicholls destacaron el ejemplo de Brasil, donde muchas fuerzas sociales rurales empujaron al gobierno a elaborar una ley nacional de agroecología. “Nosotros trabajamos con una metodología llamada campesino a campesino, que funciona de manera horizontal: cuando un campesino ve que a su vecino le funcionó una determinada práctica, hay alta probabilidad de que la adopte. La divulgación debe ser simple para que el mensaje llegue con claridad a la gente”.

Tanto Altieri como Nicholls destacaron la importancia de que las sociedades y los gobiernos tomen conciencia de la importancia que tiene una alimentación sana. “Es necesario que la sociedad esté alerta de la procedencia de los alimentos que consume. Hoy se sabe, por ejemplo, que la buena salud de los niños depende en gran medida de la calidad de su dieta: existen enfermedades directamente vinculadas al sistema de producción industrial. Una vez entendido esto, la demanda de alimentos sanos, abundantes y accesibles vendrá de los pueblos. Y si los gobiernos analizaran la problemática en profundidad, no dudarían en apoyar la agricultura sana. La salud pública representa una proporción considerable de los presupuestos, y ciertas enfermedades, evitables a partir de una dieta saludable, salen caras”.

Agricultura ecológica y cambio climático

Para Clara Nicholls, desde el punto de vista agroecológico el cambio climático es una preocupación y también una oportunidad: “Muchos pequeños agricultores ya no pueden predecir los cambios climáticos. Ellos, que nada tuvieron que ver con este cambio, son quienes más lo sufren. Sin embargo, desde hace 5 años, investigadores en agroecología nucleados en la red REDAGRES, perteneciente a la SOCLA, vienen comparando la resiliencia de fincas agroecológicas vs. convencionales en Colombia. Ellos encontraron que en años Niño o Niña, mientras las primeras mantienen su producción agrícola o la lechera, las segundas experimentan caídas de hasta el 70% en sus rendimientos. Además, las agroecológicas se recuperan más rápido de esos eventos. Este puede ser ese el punto de quiebre para que los productores cambien y entren en una transición hacia prácticas agroecológicas.

Transición hacia una agricultura ecológica

La transición a una producción agroecológica exige un ser humano evolucionado y consciente, cuya actitud hacia la naturaleza sea de coexistencia y no de explotación.

“Casi siempre se piensa que la ciencia, la academia o la tecnología tiene las mejores respuestas. Nosotros, en las universidades, no nos damos cuenta de que muchas de las soluciones que buscamos están en el campo. Hay agricultores que son muy innovadores, experimentaron mucho por prueba y error, y fueron exitosos en ajustar sus sistemas. Por ejemplo, los campesinos de Los Andes, que supieron ajustar sus prácticas milenarias de manejo del agua, del suelo y de la biodiversidad. Podemos incorporar esos aprendizajes a los principios agroecológicos para rediseñar las fincas y hacerlas más resilientes al cambio climático”, sostuvo Altieri.

Acerca del autor

Pablo Roset
Pablo Roset
Ingeniero Agrónomo, MSc. en Recursos Naturales (UBA), escritor y músico.

5 Comments on "Saberes antiguos para la agricultura del futuro"

  1. Carlos De Barbieri | 6 mayo, 2016 at 10:51 pm | Responder

    Se habla mucho de la agricultura sin cultivos intensivos, pero nadie me ha dejado en claro cómo ella puede por sí sola alimentar a los millones de personas del globo, aún tolerando plagas y enfermedades. Bueno sería que alguien explicara bien claro esto. Las escusas que hasta ahora escuché o leí no me convencen.

    • Carlos, el modelo agroindustrial no está pensado para “alimentar al mundo”, sino para generar biodiesel y engordar ganado. Desde hace 20 años que se están utilizando transgénicos y el hambre en el mundo no disminuyó ni una centésima. A esto sumalelos gases de efecto invernadero que se producen en esta industria aumentando el cambio climático, la conta,minación de suelo, aire y agua, eliminación de biodiversidad, aumento de enfermedades en la población fumigada (y también en la consumidora), y es tan mecanizada, con un avión “mosquito fumigador”, que la mano de obra que precisa es infima. Si esto no te convence, te pregunto ¿Que queremos ser, un país exportador de granos para beneficio de quien tiene el monopolio de la tierra, o queremos una alimentación saludable y acorde a las necesidades de la poblACIÓN?

  2. Glaico José Sell | 18 mayo, 2016 at 8:22 pm | Responder

    Acredito que uma proposta urgente se faz necessário – a do pagamento por serviços ambientes aos agricultores agroecológicos. Uma das formas deste pagamento poderia ser a isenção de impostos na compra de máquinas, equipamentos, veículos e matérias primas para esses agricultores bem como para todos os empreendimentos de Economia Solidária. O serviço prestado à sociedade e ao planeta é grandioso.Abraços

  3. Uno se puede convencer si profundiza más en el tema: estudia, experimenta, intercambia. No solo en este tema. También se puede observar desde distintos puntos de vista, y poner en tre paréntesis las propias creencias y prioridades del mundo.
    Saber que no es fácil comprender y menos persuadirse,cuando uno mismo es el que ofrece resistencia al cambio.

  4. Manuel Chela Arevalo | 26 mayo, 2016 at 8:45 pm | Responder

    Muy interesante este tema sobre la naturaleza q hoy en dia cada veez mas va destruyendo la madre tierra.Debemos ya poner manos a la obra en poner en practica y valorar la madre tierra muchas gracia por inviarme el articulo de agroecologia.

Déjanos tu Comentario

Tu dirección de correo no será publicada.


*