Buenas nuevas para el venado de las pampas

Un plan de manejo implementado por el Parque Nacional Campos del Tuyú junto a la FAUBA y la Fundación Vida Silvestre mejoró la oferta de alimentos en la zona, para ayudar a conservar esta especie nativa en riesgo de extinción.

venadoLos pocos venados de las pampas que hoy habitan el Parque Nacional Campos del Tuyú y alrededores son los únicos que quedan en la Provincia de Buenos Aires tras la extinción local de otra población en la zona de Punta Médanos. Foto: Mario Beade.

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(SLT-FAUBA) Apenas 150 venados habitan el Parque Nacional Campos del Tuyú y zonas aledañas, al sur de la Bahía de Samborombón. La especie, que alguna vez ocupó gran parte de América del Sur, hoy figura en el Libro Rojo de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). En una iniciativa para torcer su destino, la Facultad de Agronomía de la UBA (FAUBA), la Administración de Parques Nacionales (APN) y la Fundación Vida Silvestre Argentina (FVSA) desarrollaron una estrategia conjunta para manejar los recursos forrajeros en la zona. Los resultados fueron exitosos: la dieta que más prefiere el venado aumentó en calidad y cantidad. Esto alienta un poco las esperanzas de los científicos en cuanto a la conservación de la especie.

Cortando pasto a campo

María Pilar Repetto, estudiante de Adriana Rodríguez en su trabajo final de Licenciatura en Cs. Ambientales (FAUBA), y personal de Parques Nacionales realizando cortes en el espartillar.

“El proyecto para conservar el venado arrancó hace más de tres décadas, cuando el parque nacional era aún una reserva de vida silvestre de la FVSA. Como en la reserva no estaba permitido el pastoreo ni hacer cortes o quemar, la vegetación típica eran pastos altos de bajísima aptitud forrajera. Como veíamos que en los campos ganaderos vecinos sí había buenos pastos y que los venados saltaban el alambrado para comerlos cuando no estaban las vacas, decidimos hacer un manejo amigable para ambas especies en los establecimientos linderos”, contó Adriana Rodríguez, docente de la cátedra de Forrajicultura de la FAUBA.

En los experimentos previos, publicados el pasado mes de agosto en la revista científica Ecología Austral, Adriana y su equipo habían visto que al implementar un pastoreo rotativo en los campos vecinos, la oferta de buen forraje aumentaba sensiblemente. “Nos interesaban en particular las lomas de conchilla, que son sectores muy productivos. Allí manejamos el pastoreo bovino con alambrado eléctrico, cortando el pasto a finales del verano y excluyendo a las vacas desde marzo hasta agosto. En esa ventana de tiempo entran los venados y comen muy buenos pastos y leguminosas, en cantidad. En agosto se levanta el alambrado, y las vacas (justo por empezar a parir) disponen de gran cantidad de forraje acumulado. Por lo tanto, se benefician tanto los venados como las vacas”, explicó la investigadora.

Venados en el tobogán

“Antes de la llegada de los españoles, este mamífero nativo se distribuía ampliamente desde Porto Alegre hasta Bahía Blanca. Hoy, la especie está categorizada por la UICN como En Peligro de Extinción para la Argentina”, le comentó Fernando Miñarro al sitio de divulgación científica Sobre La Tierra. Fernando es Coordinador de los programas Pampa y Gran Chaco en la FVSA y colabora con Adriana Rodríguez desde los inicios del proyecto. “Si bien existen algunas poblaciones en San Luis, Santa Fe, Uruguay, Corrientes y el sur de Brasil, los 150 animales que habitan la Bahía de Samborombón son los últimos que podemos encontrar en Buenos Aires”.

venados

La población de venados al sur de la Bahía de Samborombón está conformada por muy pocos individuos. Esta situación la hace altamente vulnerable a la extinción.

Al respecto, Miñarro señaló que en los últimos 30 años, esta población viene decreciendo de manera sostenida a un 4% anual. “Los datos no dan lugar a dudas: la especie está en jaque y debemos actuar urgentemente sobre las principales amenazas. La más importante es la de los perros y chanchos cimarrones, que diezman muchos animales por año, aunque también están la caza furtiva, la pérdida de hábitat por expansión de la ganadería, las enfermedades, el cambio climático y el pequeño tamaño de la población. Estas son las variables que figuran en el Plan Nacional de Conservación del Venado de las Pampas en Argentina”.

Nuevos actores y perspectivas

Campos del Tuyú desde el aire

El Parque Nacional Campos del Tuyú, ubicado en el Partido de General Lavalle, Provincia de Buenos Aires, es el primer Parque Nacional dedicado a conservar el paisaje pampeano original. Foto: www.parquesnacionales.gob.ar.

Para sorpresa de los investigadores, los experimentos realizados no sólo permiten pensar en un futuro menos negro para el venado de las pampas. También abrirían nuevas alternativas de uso para la región. Rodríguez profundizó más en estas ideas: “Hace algunos años, las autoridades del Parque Nacional Campos del Tuyú nos permitieron hacer estudios con la vegetación. Así fue como descubrimos que al cortar mecánicamente las áreas con espartina, un pasto de pobre calidad, y permitir que la luz del sol llegue hasta el suelo, en 1 ó 2 años aparecen pastos invernales de mucha calidad. Es el caso del agropiro criollo y la cebadilla criolla, dos especies preferidas por el venado, a las que antes sólo se las encontraba en las lomas. También verificamos esto con la leguminosa Melilotus”.

“El agropiro criollo es un pasto al que se lo consideraba prácticamente extinguido. A veces aparecía bajo la protección de los alambrados, por ejemplo, donde no llegaba el ganado. Por fortuna, nuestros estudios, financiados por Ubacyt y por proyectos de la FVSA, pusieron en evidencia que esta especie está más presente de lo pensado, y que existen alternativas, usando la cabeza y la paciencia, para realizar manejos beneficiosos tanto para la producción ganadera como para la conservación. Y al hablar de conservación me refiero ya no sólo al venado, sino también a los diferentes recursos genéticos de la zona”.

Tero real en nido

El avistaje de aves, como este tero real en su nido, es una alternativa para generar recursos en la región. Foto: www.parquesnacionales.gob.ar

En este sentido, los investigadores destacaron que la conservación es una tarea que debe alcanzar tanto a los biólogos en sus laboratorios como a la comunidad en general. “Todos deberían ser partícipes, desde los turistas hasta los productores de la región, cuyos campos son ricos en recursos naturales. El turismo rural y el avistaje de venados y de aves, por ejemplo, podrían ser excelentes opciones. ¿Cuántos de los millones de turistas que pasan por la puerta de la Casa del Venado de las Pampas hacia las playas de la costa bonaerense conocen a esta especie y su delicada situación? Ciertamente, no muchos”, concluyó Miñarro.

Acerca del autor

Pablo Roset
Pablo Roset
Ingeniero Agrónomo, MSc. en Recursos Naturales (UBA), escritor y músico.

2 Comments on "Buenas nuevas para el venado de las pampas"

  1. Un alivio la noticia, la zona inundable fue el unico amparo en la provincia. Esperemos que puedan sobrevivir… mientras tanto en Chaco, Santiago, Salta y Formosa ves una imagen satelital y te dan ganas de llorar la nula planificacion de uso del espacio que hay

  2. Gracias por difundir los interesantes trabajos de nuestros compañeros de facultad. Es un placer leer una nota tan bien escrita.

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