Impulsan la producción de seda en la Argentina

Desde la FAUBA, un grupo de docentes y estudiantes, en colaboración con otras entidades como el INTI y el INTA, promueven la producción y el mejoramiento de gusanos de seda.

Aunque la producción de seda en el mundo comenzó hace miles de años, en la Argentina todavía es incipiente. Está concentrada en unos pocos cientos de pequeños productores de todo país, exceptuando a la Patagonia por limitaciones climáticas. Foto: goodmenproject.com.

Esta nota fue leída 4543 veces.

(SLT-FAUBA) Un proyecto de la Facultad de Agronomía de la UBA (FAUBA) busca promover la cría de gusanos de seda y su posterior comercialización en la Argentina, como parte de una iniciativa que también apunta a la investigación de nuevos híbridos y variedades de insectos, con foco en mejorar la calidad, el rendimiento y la optimización de los procesos de producción.

alumnos y seda

La cátedra de Producciones Animales Alternativas de la FAUBA realiza capacitaciones en escuelas en relación a la cría de gusanos de seda. Foto: gentileza de la docente.

“Nuestro objetivo principal es hacer investigación para obtener híbridos y variedades de gusanos mejorados para satisfacer la demanda de los productores y del ámbito educativo. Para ello también trabajamos junto al INTA y al INTI, donde se realiza el análisis de la calidad de la fibra”, explicó Samanta Dobler, docente de la cátedra de Producciones Animales Alternativas de la FAUBA.

Desde la cátedra crían gusanos de seda dos veces por año (en primavera y en otoño) con la colaboración de más de 30 estudiantes. En el marco de ese trabajo proveen sin cargo huevos o gusanos de seda a aquellas personas que desean iniciarse en la cría, y responden a la demanda de escuelas y otros productores.

“Si bien hoy la seda es un commodity, y el precio lo fija China (el principal productor, seguido por India), en la Argentina existe un sistema de comercialización interno que responde a una demanda insatisfecha. Por eso nosotros tenemos una base de datos de quiénes producen y quiénes demandan capullos, y trabajamos para acercar la demanda con la oferta”, señaló Dobler, quien también es becaria de INTI-Textiles.

capullos de seda

Capullos de gusanos de seda. Para comenzar el hilado es necesario separar el capullo de la pupa que hay en su interior. Normalmente, este trabajo se realiza de forma manual. Foto: artofsilk.com.

“La forma básica de vender la materia prima es mediante el capullo que teje el gusano, constituido por un único filamento de seda, de aproximadamente un kilómetro de longitud. Se considera como la fibra animal más larga del mundo. Otra opción es vender el filamento en formato de madeja”.

Pasado y presente

“Existe un halo de misterio alrededor de la seda. Parece que es algo nuevo en la región, pero esto no es así”, aseguró Dobler. América Latina tiene una larga tradición sedera. Entre los países que crían gusanos se destaca Colombia, cuya producción viene creciendo desde hace al menos dos décadas gracias a una buena experiencia de cooperativismo.

hilando seda

Cada capullo está formado por un único filamento. Al desenrollarlo se pueden armar madejas. Foto: gentileza de la docente.

La Argentina cuenta con una historia en la actividad que data del siglo XIII, cuando los gusanos de seda ingresaron al país de la mano de los jesuitas. Luego, uno de los principales impulsores fue Domingo Faustino Sarmiento. Más cercano en el tiempo, el país se convirtió en un gran productor de seda durante la segunda guerra mundial, con exportaciones a Estados Unidos, donde se utilizaba para confeccionar paracaídas. La debacle de esta industria textil surgió con la aparición de la fibra sintética de poliamida (nylon). Fue entonces cuando se derrumbaron los mercados internacionales de seda.

En la actualidad la Argentina posee una baja producción, aunque con una calidad muy aceptable. “La producción primaria se realiza en pequeños espacios, siempre como complemento de otras actividades, y es estacional porque el gusano de seda sólo come hojas de mora”, resumió Dobler. La producción demanda mucha mano de obra y una fuerte dedicación. En este sentido, la docente ofreció algunas recomendaciones para quienes deseen dar los primeros pasos en la materia.

Primeros pasos

Según la docente de la FAUBA, “en general es aconsejable iniciarse en la producción con una baja escala para conocer la biología del insecto. Es una especie muy particular y uno tiene que aprender a reconocer las diferentes etapas de desarrollo y los comportamientos que van sucediendo día a día”.

ciclo del gusano de seda

Ciclo biológico del gusano de seda (Bombyx mori). Foto: gusanet.es.

La cría de gusanos requiere ciertas condiciones especiales: tiene que realizarse en un espacio cerrado, con temperatura elevada y humedad. Estos insectos no se pueden criar al aire libre debido a que, como fueron domesticados hace unos siete mil años, no desarrollaron mecanismos de defensa frente a ataques de depredadores.

morera

Las hojas de la morera son el principal alimento de los gusanos de seda. En la Argentina, la morera puede cultivarse desde La Pampa hasta las provincias del norte. Foto: expertoanimal.com.

“El primer punto a tener en cuenta es asegurarse el alimento. Es importante tener una buena cantidad de plantas de morera para abastecer la comida de los insectos. Los gusanos tienen una etapa larval que dura entre 25 ó 30 días en la cual se alimentan entre tres y cuatro veces por día exclusivamente de la hoja de morera, que debe ser fresca”, dijo Dobler.

Por eso, además de la calidad de la morera, otro de los factores clave es el manejo diario. Y esto requiere una gran dedicación.“En la FAUBA tenemos unas variedades de moreras que fueron seleccionadas por la cátedra de Producción Vegetal hace 10 años. Además, desde 2012 contamos con la colaboración de entre 30 y 35 alumnos para las tareas diarias de la crianza. Ellos participan de una materia optativa presente en las carreras de Agronomía, Ciencias Ambientales y Economía y Administración Agrarias”.

Los interesados en contactarse con la cátedra de Producciones Animales Alternativas para la cría de gusanos pueden hacerlo mediante la página de Facebook Producción de seda FAUBA. Desde allí se coordinan las entregas, que se realizan a todo el país. En ese espacio los docentes también difunden capacitaciones abiertas y gratuitas, como la jornada anual de poda que se realiza en la FAUBA y la actividad que se llevará a cabo a fines de octubre en el INTI para compartir experiencias de otros productores.

Acerca del autor

Juan Manuel Repetto
Juan Manuel Repetto
Periodista. Master en Periodismo Documental.

6 Comments on "Impulsan la producción de seda en la Argentina"

  1. EXCELENTE INICIATIVA LA DE PROMOVER LA PRODUCCION DE SEDA, MUY CLARA LA NOTA REALIZADA Y DETALLADA EXPLICACION POR PARTE DE ING. SAMANTA DOBLER!

    • Muchas gracias! Me alegra saber que la explicación ha sido clara. Siempre nuestra intención es dar a conocer esta maravillosa actividad y sumar nuevos adeptos.

  2. Muy interesante.¿En qué estadío se comercializa?. Es decir: ¿se entregan los capullos o el productor debe hacer todo el proceso hasta obtener el hilado para su venta?.
    Desde ya gracias por su respuesta.

    • Hola Mercedes, lo que se comercializa es el capullo que teje el gusano, pero también se puede comercializar el hilado. Eso depende del productor, que muchas veces produce el hilado primario para obtener un valor de venta mayor.
      Te dejo el link hacia el manual productivo por si te interesa ampliar la información:

      https://www.agro.uba.ar/centros/cpa/manual

      Saludos!

  3. Muy buena la explicación y me intetesaria saber como puedo ingresar en el proyeco vivo en provincia de buenos aires. Muchas gracias por su respuesta

Déjanos tu Comentario

Tu dirección de correo no será publicada.


*


Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Conoce cómo se procesan los datos de tus comentarios.